BRADFORD & BINGLEY TROPHY 1979 [Chpt AURORA 15/15]

Date : 7 octobre 1979

Circuit : Silverstone (GB) / 35 tours de 4,718km soit 165,166km

Partants :  17

Conditions atmosphériques : Temps couvert. Piste humide suite à averses avant la course.

Pole position : R.Keegan (Arrows A1-Cosworth) en 1’17’’07 (moy. 220,381 km/h)

Meilleur tour en course : R.Keegan (Arrows A1-Cosworth) en 1’19’’45 (moy. 213,780 km/h)

Faits marquants : Dernière course de F1 de D.Purley

Ils sont trois pilotes à pouvoir remporter le championnat: Kennedy (Wolf), Keegan (Arrows) et de Villota (Lotus). Si Kennedy termine deuxième il est assuré du titre quelle que soit la position de ses deux adversaires. Keegan, lui, doit marquer sept points de plus que Kennedy pour finir à égalité. Dans  ce cas il remporterait le titre au nombre de victoires. Sept points c’est une troisième place, la pole et le meilleur tour. Ou bien une deuxième place agrémentée de la pole ou du meilleur tour. De Villota, quant à lui, a huit points à combler. Donc, à minima une deuxième place avec la pole. Si il ne signe pas la pole pas d’autre alternative que la victoire…

Aux essais, Keegan, l’homme en forme du moment signe le meilleur temps à, plus de 220 km/h de moyenne. Il empoche donc deux points! Il n’a donc plus que cinq points à rattraper. Kennedy l’accompagne sur la première ligne. Ils sont suivis par Smiley (Surtees) et Purley (Shadow). De Villota n’est que septième ce qui compromet ses chances de titre.

Il pleut dans la matinée mais pas au moment du départ. La piste est humide mais pas détrempée : les pilotes partent donc en slicks. Kennedy réalise le meilleur départ et passe le premier virage devant Keegan, Smiley et Purley. Smiley passe Keegan dans Hangar Straight mais le pilote Arrows reste dans sa roue. Les deux pilotes  passent Kennedy avant la fin du premier tour. Purley est quatrième suivi par Lees (Wolf).

Keegan va finir par prendre le meilleur sur Smiley et le trio infernal creuse l’écart de façon impressionnante. Seul Lees parvient à s’accrocher sans pour autant être réellement dans leurs roues.

Au dixième tour Kennedy passe Smiley pour prendre la deuxième place. A ce moment il est virtuellement champion de Grande-Bretagne de F1. Mais, au douzième tour, c’est le tournant de la course et du championnat. Tout d’abord, au onzième tour, de Villota sort de la piste dans le virage avant les stands. Il ne parvient pas à repartir et les commissaires poussent sa voiture qui est située dans un endroit dangereux. L’espagnol, qui n’a de toute façon pas réussi à briller lors de cette course, ne sera pas titré.

Arrive donc le douzième tour. Keegan, Keenedy et Smiley rejoignent les premiers attardés. Kennedy en profite pour se coller dans les échappements du leader et tente de le passer en ligne droite et de lui faire l’intérieur dans le virage à droite qui suit. Dans la manœuvre la roue arrière-droite de l’Arrows de Keegan touche la roue avant-gauche de la Wolf de Kennedy. Les deux voitures partent en  tête-à-queue simultanément, sur le même rythme, comme si elles entamaient une valse. Mais la danse se termine dans les grillages de sécurité pour Kennedy qui ne peut repartir. Sa course s’arrête là. Keegan parvient à éviter de s’empêtrer dans ces mêmes grillages. Il frôle tout de même la Lotus immobilisée de de Villota mais l’évite et à repart en troisième position. La chance est avec lui, c’est peut-être son jour. Smiley est en tête, suivi de Lees.

Le leader creuse l’écart sur le deuxième qui ne parvient pas à suivre le rythme puisqu’il se fait même remonter par Keegan qui cravache comme un damné. Si il veut remporter le titre la troisième place lui suffit à condition qu’il signe le meilleur tour en course. Ce qui reste aléatoire. Pour devenir champion il doit finir deuxième. Il y parvient en  dépassant Lees.

Les trois pilotes finissent dans cet ordre. Smiley exulte de joie et lève les deux bras au ciel une fois la ligne d’arrivée franchie. Quant à Keegan, Sa deuxième place lui offre le titre, non sans avoir signé le record du tour. Dommage que le titre se soit joué sur un accident de course. Néanmoins le titre est amplement mérité pour le pilote anglais de l’Arrows car c’est lui qui a le plus grand nombre de victoires de la saison : cinq pour lui contre quatre pour de Villota et trois pour Kennedy.

 

 

CLASSEMENT

 1°   G.Smiley                                  Surtees-Cosworth TS20                                 

 2°   R.Keegan                                Arrows-Cosworth A1                                      

 3°   G.Lees                                     Wolf-Cosworth WR4                                      

 4°   B.de Dryver                             Fittipaldi-Cosworth F5A           

 5°   D.Wilson                                  Tyrrell-Cosworth 008               à                  1 tour

 6°   T.Needell                                 Chevron-Cosworth B41          à                  1 tour

 7°   G.Agostini                               Williams-Cosworth FW06         à                  1 tour

 8°   G.Edwards                               Fittipaldi-Cosworth F5A          à                  1 tour

 9°   D.Purley                                   Shadow-Cosworth DN9           à                  1 tour

10°  N.Dickson                                  March-Hart 792                          à                  2 tours

11°  B.Robinson                               Chevron-Hart B42                       à                  2 tours

12°  N.Bettridge                             Arrows-Cosworth A1                à                  3 tours (abandon)

13°  R.Jones                                   Surtees-Cosworth TS19          à                  3 tours

 

ABANDONS

N.Bettridge                                     Arrows A1-Cosworth              32° tour    Accident

H.Regout                                          Chevron B42-Hart                     24° tour     Boîte de vitesses

K.Mather                                           March 772P-Ford                     23° tour     Allumage

D.Kennedy                                      Wolf-Cosworth WR6               11° tour    Accident

E.de Villota                                      Lotus-Cosworth 78                10° tour    Accident

 

Les F1 sont indiquées en gras

 

CHAMPIONNAT (CLASSEMENT FINAL) (en gras les F1)

1°   R.Keegan (GB)                       Arrows A1-Cosworth                                 65 points 5 victoires

2°   D.Kennedy (IRL)                     Wolf WR4&WR6-Cosworth                        63 points 3 victoires                   

3°   E.de Villota (ESP)                   Lotus 78-Cosworth                                    55 points 4 victoires

4°   B.de Dryver (BEL)                  Fittipaldi F5A-Cosworth                            41 points 

5°   G.Edwards (GB)                     Fittipaldi F5A-Cosworth                             40 points 1 victoire

6°   R.Zunino (ARG)                      McLaren M23 & Arrows A1-Cosworth      39 points 1 victoire

7°   D. Wilson (ZA)                        Tyrrell 008-Cosworth                                  28 points

8°   G.Agostini (ITA)                      Williams FW06                                            19 points

9°   G.Smiley (USA)                       McLaren M23 & Surtees TS20-Cosworth18 points  1 victoire

10° T.Needell (GB)                       Chevron B41- Vosworth                              7 points

11° N.Dickson (GB)                        March 792-Hart                                               6 points

       D.Warwick (GB)                       March 792-Hart                                               6 points

13° P.Bullman (GB)                      Surtees TS20-Cosworth                               5 points

14° G.Lees (GB)                            Wolf WR4-Cosworth                                    4 points

       N.Bettridge (GB)                    Tyrrell 008-Cosworth                                  4 points

       K.Mather (GB)                          March 772P-BMW                                         4 points

17° D.Leslie (GB)                           Chevron B41-Cosworth                            3 points

       D.Purley (GB)                          Shadow DN9-Cosworth                             3 points

19° G.Pianta (ITA)                          Williams FW06-Cosworth                           2 points

       D.Galica (GB)                           March 792-Hart                                             2 points

       ‘Gimax’ (ITA)                           Williams FW06-Cosworth                           2 points

       J.Cooper                                 Ensign N175-Cosworth                              2 points

23° V.Musetti (GB)                        March 781-Cosworth                                  1 point

       T.Dean                                     Chevron B42-Hart                                          1 point

 

1°:9pts / 2°:6pts / 3°:4pts / 4°:3pts / 5°:2pts / 6°:1pt / Pole:2pts / Meilleur tour:1pt

   

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